What Can I Expect from a Psychoanalysis? / ¿Qué puedo esperar de un psicoanálisis?

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Many people are afraid of going to a psychoanalyst. The reasons for this are many and vary through cultures. Nevertheless, a great lot of them can be reduced to not really knowing what goes on inside the psychoanalytic office.

Some could argue that what happens there is unique. Nevertheless, even though it would be almost impossible to find the same process in different people, there are traits that one can find in common. If not, it would not be a practice/discipline because it would always be different. Lacanian psychoanalysis has certain guiding principles and an orientation, which allows the discussion of the general aspects of the treatment.

Nevertheless, one should always remember that the process tends to be different between people. What works for one person may not work for another; sometimes there are interventions that seem “crazy” or “incoherent”, but that are based on the logic of what happens between psychoanalyst and psychoanalyzand (“patient”). Lacanian psychoanalytic treatment takes into account what people have in common and how they differentiate themselves. One can expect a personalized treatment from this discipline, taking into account the uniqueness that the analyzand has.

This is due to psychoanalysis modifying the suffering that language produces when it crashes into the body, producing tension between what is singular (only occurs once), what is particular (occurs more than once, yet not always) and what is universal (always occurs). Diminishing suffering is something that one can expect from a Lacanian psychoanalysis. However, one should point out that this often implies suffering more for a moment, yet that will later lower considerably more than to what it was at the beginning.

It is important to note that not only “mental” suffering diminishes, but bodily aches as well, due to the treatment modifying the relationship between these two. This means that, by only talking to the psychoanalyst, one can treat bodily malfunctions, such as stomach and headaches, yet also some that are more intense, such as limb paralysis.

According to Lacanian psychoanalysis, language has supremacy over the body. To make sure we’re clear, this does not mean that language always dominates the body, yet that the problems that psychoanalysis pretends to help with are those bodily ones where language is the cause. (Even though this may sound circular, it is important to delimitate and establish the practice’s field: it only treats those ailments where words reign). The second thing that one can expect from a psychoanalysis is talking. Therefore, the main image should not be a piece of string, but words, or a string of words…

Lacan believed that the only tool that the psychoanalyst has is the word, including silence and that which can’t be said. This, together with the particular treatment which takes each person into account, implies that sessions vary wildly in terms of duration: some may last 5 minutes, while others go on for 2 hours, depending on the case and moment of the process.

Therefore, even though each psychoanalytic process, one can expect personalized treatment, which diminishes “mental” and corporal suffering through words. What’s there to be afraid of?

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A mucha gente le da miedo acudir a un psicoanalista. Las razones son muchas y varían dependiendo de la cultura. Sin embargo, una gran parte de ellas se puede reducir al desconocimiento de lo que pasa en el consultorio.

Algunos pudieran argumentar que lo que ahí pasa es único. Sin embargo, si bien sería casi imposible encontrar el mismo proceso en diferentes personas, hay rasgos que se pueden encontrar en común. Si no, no se trataría de una práctica/disciplina, pues siempre sería diferente. El psicoanálisis lacaniano tiene ciertos principios guiadores y una orientación, así que se puede discutir las generalidades del proceso.

Empero, siempre se debe recordar que el proceso suele ser diferente entre personas. Lo que funciona para uno, quizás no funcione para otro; a veces hay intervenciones que parecen “locas” o “disparatadas”, pero que se fundan en la lógica de lo que pasa entre el psicoanalista y el analizante (“paciente”). El tratamiento psicoanalítico lacaniano toma en cuenta lo común y lo diferente entre las personas. De esta disciplina se puede esperar un tratamiento personalizado, atendiendo lo que esa persona tiene de único.

Esto se debe a que el psicoanálisis modifica el padecer que causa el lenguaje chocando con el cuerpo, produciendo una tensión entre lo singular (que sólo pasa una vez), lo particular (que pasa más de una vez pero no siempre) y lo general (que pasa siempre). La disminución del padecer es algo que se puede esperar del psicoanálisis lacaniano. Bien se debe acotar que esto a veces implica un aumento de sufrimiento en algún momento, pero que luego se resolverá, logrando estar considerablemente mejor que antes.

Ya que no todo el mundo sabe, es importante aclarar que baja el sufrimiento “mental” y el corporal también, ya que modifica la relación entre los dos. Esto quiere decir que, al solamente hablar con el psicoanalista, se puede disminuir achaques corporales como dolores estomacales y de cabeza, pero a la vez otros más graves, como parálisis de miembros.

Para el psicoanálisis lacaniano, el lenguaje tiene supremacía sobre el cuerpo. Aclaratoria: este tratamiento no postula que el lenguaje siempre domine el cuerpo, sino que los problemas que él pretende solucionar son los corporales donde la palabra es la causa. (Si bien suena circular, es importante para delimitar y establecer el campo de acción de esta práctica: sólo trata aquello donde la palabra sea reina.) Lo segundo que se puede esperar de un psicoanálisis: hablar. En la imagen principal, no sería un hilo, sino palabras, o un hilo de palabras…

Para Lacan, la única herramienta del psicoanálisis es la palabra, sin dejar por el lado el silencio y lo que no se puede decir. Esto, junto a lo particular del tratamiento al tomar en cuenta a la persona, implica que las sesiones varían mucho en duración: algunas pueden durar 5 minutos, y otras, 2 horas, dependiendo del caso y del momento del proceso.

Por lo tanto, si bien cada proceso psicoanalítico es único, se puede esperar un tratamiento personalizado, que disminuya el sufrimiento “mental” y corporal, mediante la palabra. ¿Qué hay para temer ahí?

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